BAGHDAD - In una mattina spazzata dalla sabbia a Baghdad la scorsa settimana, Abu Mahdi al-Mohandes, il leggendario vice leader di Hashd al-Shaabi, noto come People Mobilization Units (PMU) e la vera mente di numerose battaglie terrestri contro ISIS / Daesh, incontrato un piccolo numero di giornalisti e analisti stranieri indipendenti.
Questo è stato un momento rivoluzionario in più di un modo. È stata la prima intervista dettagliata rilasciata da Mohandes dalla fatwa rilasciata dal grande ayatollah Sistani - la marja (fonte di emulazione) e la massima autorità clericale in Iraq - nel giugno 2014, quando Daesh ha attraversato il confine dalla Siria. La fatwa, liberamente tradotta, recita: "È su ogni iracheno capace di portare armi da fuoco per fare volontariato con le forze armate irachene per difendere le santità della nazione".
Mohandes ha preso tempo fuori dal campo di battaglia soprattutto per l'incontro, e poi ha lasciato dritto per al-Qaim. Era sicuro che "al-Qaim sarebbe stato preso in pochi giorni" - un riferimento alla cruciale città di confine irachena detenuta da Daesh che si collega alla fortezza di Daesh Abu Kamal in Siria...